As grandes mulheres por trás do logotipo do Partido dos Panteras Negras

Texto de Lincoln Cushing.

Originalmente disponível no site Design Observer.

Traduzido e publicado no Medium de Chico Oliveira.

Foram feitas revisões na tradução para a publicação no TraduAgindo.


Todos os designers gráficos têm uma história a contar. Alguns logotipos dos movimentos políticos do século 20 tornaram-se reconhecidos no mundo inteiro – o símbolo da paz (em inglês), desenhado por Gerald Holtom; o logotipo do United Farm Workers, que retrata uma águia negra em um fundo vermelho e foi criado pelo organizador Cesar Chavez e seu primo Manuel; e o logotipo da Partido dos Panteras Negras (Black Panther Party) projetado pela designer judia e infelizmente menos conhecida Dorothy Zellner.

As raízes do logotipo do Panteras Negras remontam a 1966, com a Lowndes County Freedom Organization (LCFO) no Alabama, um partido político progressista formado para aumentar a representação negra no cargo público. A lei eleitoral do estado de Alabama nos EUA exigia que os partidos políticos tivessem um logotipo em sua cédula para ajudar devido as altas taxas de analfabetismo entre os eleitores, e, portanto, um desenho para representar o partido recém-formado deveria ser desenvolvido.

TRADUÇÃO. — “O símbolo deles é a Pantera Negra que representa coragem, determinação e liberdade. Foi escolhido como uma resposta apropriada ao símbolo racista do Partido Democrata do Alabama, ao galo branco e ao seu slogan: “Supremacia Branca / Para o que é certo”. | Fonte: https://designobserver.com/ (Divulgação)

Mas o desenho usado pela primeira vez nessa campanha tem pouca relação com o desenho mais avançado, posteriormente associado ao Partido. Zellner explicou como aconteceu quando eu [o autor do texto original] a entrevistei em 2016: “Eu estava trabalhando no escritório de Atlanta do Student Nonviolent Coordinating Committee (Comitê de Coordenação Não Violenta dos Estudantes) quando fui abordado por Stokely Carmichael [organizador de campo da SNCC] porque ele sabia que eu tinha ido para a High School of Music and Art. Ele tinha ido a uma escola próxima, a Bronx High School of Science. Ele me pediu para desenhar uma pantera para a campanha da Organização para Liberdade do Condado de Lowndes. Eu disse que não, eu não era tão capaz como um artista”. De acordo com Zellner, Carmichael pediu ao marido dela, Bob, filho do ministro do Alabama, para ir ao zoológico de Atlanta e fotografar uma pantera como um recurso.

Bob e um colega fotógrafo da SNCC obtiveram alguns imagens e revelaram o filme no escritório; Bob mesmo lembrou que o colega membro do SNCC, James Forman, perguntou quem no escritório poderia desenhar e “Dottie produziu o primeiro rascunho da agora famosa Pantera Negra. Dottie desenhou para que ele fosse reproduzido em preto e branco — uma pantera com cauda enrolada, dentes abertos e bigodes pontudos, as orelhas se levantadas”. Quando Carmichael voltou a Dorothy para pedir-lhe que fizesse outra tentativa, ele veio preparado com um “rascunho de uma pantera”.

Esse “rascunho” foi feito por Ruth Howard, membro do SNCC, e foi baseado no mascote da escola Clark College. “Limpei, melhorei os bigodes, e ele se tornou completamente preto”, disse Dorothy sobre o desenho. “Na próxima vez que eu vi essa imagem, estava na tela da TV em algum momento em 1967 — fiquei chocada!”.

Fonte: https://designobserver.com/ (Divulgação)

Embora não existisse uma relação organizacional formal entre o Black Panther Party e o subsequente Black Panther Party for Self Defense, organizado em Oakland, Califórnia, várias figuras, incluindo Stokely Carmichael, acabariam por ser uma ponte para essas duas organizações-chave no movimento de empoderamento negro . A imagem da pantera associada a eles migrou para a costa oeste do país: o ativista Mark Comfort trouxe o nome e logotipo da pantera para a cidade de São Francisco depois que ele formou o Projeto Pantera Negra do Oakland Direct Action Committee em 1965.

“O símbolo tornou-se mais suave e estilizado com a idade”, lembrou Bob Zellner. “Quando escrevi sobre isso … Comentei a ironia de que Dottie, uma mulher do norte branca, desenhou a primeira pantera negra”. O símbolo continuaria a se transformar. A estudiosa gráfica de movimento Lisbet Tellefsen e ele notaram que várias panteras “oficiais” do partido eram diferentes e começaram a rastrear o artista atrás delas.

ESQUERDA: cartaz para reunião para Eldridge Cleaver para presidente, São Francisco, 3 de agosto de 1968; DIREITA: passeata pela liberdade de Huey Newton, Oakland, 28 de julho de 1968. | Fonte: https://designobserver.com/ (Divulgação)

O nome da autora era Lisa Lyons. E embora, de acordo com Lyons, ela inicialmente escolheu a pantera da Organização para Liberdade do Condado de Lowndes para os materiais do Black Power Day, já que já era amplamente reconhecida nacionalmente como um símbolo do poder negro até o outono de 1966, ela o adaptou de várias maneiras. Como membros ativos do Independent Socialist Club (ISC) na Universidade da Califórnia, Berkeley, Liz e seu parceiro Kit usaram a pantera padrão em múltiplas publicações ISC e Panteras em 1966 e 1967, incluindo “um cartaz para uma reunião do ISC / Panteras Negras em defesa das revoltas do gueto e num rótulo usado para latas para angariação de fundos para os Panteras e uma variedade de botões relacionados com eles”. Ela fez pequenas modificações no símbolo da pantera, como alterando o número de garras dependendo do tamanho da publicação, com base no seu uso final — para desenhos animados, botões, etc.

Num discurso pronunciado na Conferência de “Estudantes por uma Sociedade Democrática” (SDS) em 1966 — sob o nome de “O Poder Negro e seus Desafios na U.C. Berkeley”, Carmichael disse:

“Escolhemos para o emblema uma pantera negra, um belo animal preto que simboliza a força e a dignidade dos negros, um animal que nunca ataca até que ele esteja acuado e ele não tenha nada a fazer a não ser se defender. E sim. Quando ele ataca ele vai até o fim.”

Assim como, as três mulheres por trás do símbolo — Dorothy Zellner, Ruth Howard e Lisa Lyons — que até agora tiveram um papel incalculável na criação de um dos ícones mais poderosos da auto-defesa e empoderamento do século XX.

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