C.L.R. James – Carta sobre o encontro com Martin Luther King Jr.

Após um almoço com o líder dos direitos civis, C.L.R. James escreveu sobre como o boicote aos ônibus de Montgomery começou neste dia em 1955, e o comparou com a recente ação das massas em Gana.

Tradução por Guilherme Henrique

Martin Luther King Jr. e Coretta Scott King visitaram C.L.R. James em Londres em 1957. James escreveu uma carta a King algumas semanas depois, explicando que havia enviado uma cópia de The Black Jacobins para Louis e Lucille Armstrong, com instruções para enviá-la para King depois de lerem. Este relatório sobre a visita de King, contendo a análise de James sobre o papel da ação da massas no boicote aos ônibus de Montgomery e nos movimentos de independência de Gana, foi um adendo a uma carta a seus camaradas nos Estados Unidos, e faz parte da Coleção Martin Glaberman e Jessie Glaberman  nos Arquivos do Trabalho e Assuntos Urbanos da Wayne State University em Detroit. Foi publicada na 12ª edição da revista Sojourner Truth Organisation’s Urgent Tasks (verão de 1981) e aqui reproduzido graças ao extraordinário Arquivo Digital da Sojourner Truth Organization.


Ontem o Rev. Luther King e sua esposa almoçaram conosco e ficaram aqui das 12h30 até quase as 17h. Conosco estava George Lamming, o escritor das Índias Ocidentais que acaba de receber um distinto prêmio literário, o prêmio Somerset Maugham de £500 por seu livro In the Castle of My Skin. O prêmio exige que o vencedor viaje e vá para Gana. Também estava conosco o Dr. David Pitt, que provavelmente será o primeiro das Índias Ocidentais ou africano a concorrer ao Parlamento na Inglaterra. Seu eleitorado provavelmente será Hampstead, e é claro que ele está concorrendo como candidato do Partido Trabalhista. Ele também esteve em Gana.

Após cerca de duas horas de conversa, Luther King e sua esposa começaram a falar sobre os eventos em Montgomery, Alabama. Incluirei um capítulo sobre suas experiências no livro sobre Gana e, ao contar aqui o que ele disse, apresentarei um ou dois paralelos da experiência de Gana. Quanto mais olho para isso, mais vejo que estamos no centro de uma nova experiência que exige a análise mais séria.

Numa quinta-feira, em um dia de dezembro, uma mulher foi presa por viajar de ônibus em um assento reservado para brancos. Em Montgomery, Alabama. A mulher resistiu e até hoje diz não saber por que fez isso. Milhares de negros haviam obedecido aos regulamentos por muitos anos. Um líder sindical local desceu e a socorreu e ligou para o Dr. King, sugerindo que eles deveriam “fazer alguma coisa”. Era o tipo de declaração que se faz cem vezes por mês em várias partes do Sul sempre que ocorre uma dessas atrocidades. Desta vez, porém, King convocou alguns dos melhores negros e párocos da comunidade e eles convocaram uma reunião para a sexta-feira. Cerca de 60 deles, negros de classe alta, se reuniram e decidiram convocar um boicote. A ideia não era totalmente nova, porque alguns meses antes, uma menina de 15 anos havia desafiado os regulamentos do ônibus e as pessoas falaram da necessidade de fazer alguma coisa e falaram do boicote, mas passou, como muitas dessas coisas passam. Eles decidiram convocar o boicote e começaram imediatamente a informar as pessoas por telefone. Eles também prepararam um documento dizendo às pessoas para não viajarem nos ônibus a partir de segunda-feira de manhã. A notícia se espalhou e na manhã de segunda-feira começou um dos eventos mais surpreendentes da história da luta humana. A população negra de Montgomery é de cerca de 35.000. Desde a manhã de segunda-feira e por cerca de um ano depois, a porcentagem de negros que boicotaram os ônibus foi superior a 99%. O comissário de polícia e o chefe da empresa de ônibus afirmaram que em nenhum dia mais de 35 pessoas viajaram de ônibus.

Além de pedir o boicote, o comitê convocou uma reunião na noite de segunda-feira na igreja do Rev. King. Quando viram o tremendo sucesso do boicote, ficaram nervosos em ir adiante com a reunião. King diz que eles pensaram nessa linha.

O boicote foi um tremendo sucesso, e se tivermos uma reunião agora e ninguém aparecer, ou muito poucas pessoas, todo o movimento será exposto como um fracasso (e em algum outro momento eu darei minha própria experiência do que o fracasso de um movimento no Sul pode significar. Geralmente é o sinal para represálias ferozes por parte dos brancos).

King e os outros, no entanto, decidiram que iriam continuar com a reunião. Por volta das 3 horas da tarde havia pessoas esperando para entrar na igreja para a reunião às 19 horas. A igreja em si podia conter apenas algumas centenas de pessoas, mas havia milhares ao redor dela, mas felizmente a igreja tinha alto-falantes para que eles pudessem ouvir. Meia hora antes do início da reunião, King, que havia sido eleito presidente do comitê, deixou a empresa e saiu para meditar meia hora. Ele reconheceu que esse movimento tinha que ter alguma política para guia-lo. Ele não tinha a menor ideia do que era ser um líder para as lutas de seu povo. Ele era um jovem de 28 anos, mas havia lido filosofia e também os escritos de Gandhi, mas sem nenhum objetivo específico em vista. No decorrer de meia hora de meditação, porém, lhe ocorreu a ideia de que o que era necessário para dar a esse movimento uma base social e política era a política de não violência. Mas, como ele explicou, a não-violência, como ele a concebeu, não tinha nada de passivo. Embora tenha parado na rebelião armada, é incessantemente ativo em sua tentativa de impressionar sua determinação e a força de suas demandas sobre aqueles a quem é dirigida.

King elaborou sua política naquela meia hora e não a submeteu a nenhum comitê. Não havia tempo. Quando foi chamado a falar, sem anotações, fez seu discurso e, a partir desse momento, tornou-se o fio condutor do movimento.

King foi eleito presidente do comitê por unanimidade. Ele próprio tinha outra pessoa em mente para propor. Acontece que eles pensaram nele como presidente porque em sua pregação ele sempre enfatizava um evangelho social, ou seja, pregando com ênfase na melhoria da situação social da comunidade, e não com ênfase na salvação individual. Isso era tudo, mas isso o havia destacado na mente de seus colegas pregadores e outros membros da comunidade negra de classe alta que formavam o comitê.

Depois disso, o movimento estava a caminho e por um ano inteiro não olhou para trás até que a vitória fosse conquistada.

É um dos eventos de resistência mais surpreendentes de toda uma população que eu já ouvi falar. Há outros detalhes que em outra ocasião entrarei. Mas há alguns pontos que eu quero fazer de uma vez.

1) O poder sempre insuspeito do movimento de massas.

Alguns de vocês podem ter ao seu lado o livro de George Padmore, Africa: Britain’s Third Empire. Agora Padmore é um dos mais visionários e interiormente confiantes de todos os que se interessaram pela África, e se você olhar na página 207 deste livro que traz a data, 1º de maio de 1948, você verá que Padmore ainda está pensando que “a relação tensa que existia entre os chefes e os intelectuais… está dando lugar a um esforço conjunto entre os chefes e o povo”. Não faço injustiça com Padmore quando digo que ainda em 1948 ele não mostra conhecimento ou indicação do tremendo poder do movimento de massas, que o CPP [Partido Popular da Convenção em Gana, liderado por Kwame Nkrumah] logo liberaria. Naquela época, o movimento tomou a forma de boicote aos mercadores europeus e sírios e, posteriormente, a marcha dos ex-militares abatidos. Nkrumah e outros cinco foram presos e deportados por seis semanas. Foi apenas um ano depois, em junho de 1949, que o CPP foi formado e lançado com um comício de 60.000 pessoas, e quando começou, assim como as massas em Montgomery, Alabama, nunca olhou para trás.

2) O significado da liderança.

(a) À primeira vista, parece que Nkrumah teve um longo treinamento. Considerando que King não teve nenhum. (Isto é indubitavelmente verdade, e a questão das várias tendências de pensamento que levaram ao desenvolvimento de Nkrumah é extremamente importante, que no livro entrarei em detalhes). Mas com a devida consideração à pequena escala da ocasião em Montgomery e à escala muito maior da ação do CPP em Gana, as semelhanças entre os dois, na minha opinião, são maiores do que as diferenças. O programa de King foi criado no calor do momento, por assim dizer. Além disso, no capítulo 10 de sua autobiografia, é óbvio que, se mesmo Nkrumah estava claro em sua própria mente sobre o que significava ação positiva, não apenas o governo não a entendia, mas o público também não, e nas páginas 110 a 112 você pode ver a pressa frenética e as circunstâncias em que Nkrumah escreveu pela primeira vez um panfleto com o nome significativo “O que quero dizer com ação positiva”.

Em outras palavras, ambos apresentaram programas decisivos que a multidão captou quase de passagem.

Você notará como a ideia de ação positiva está próxima da concepção espontânea de King de que a não-violência era na realidade o lado oposto de um ataque incessante ao inimigo.

(b) O momento crítico na história do CPP é a decisão em Saltpond de romper com a UGCC [United Gold Coast Convention]. Todos os que estudaram este episódio, muito importante, sabem que Nkrumah e a liderança decidiram mais ou menos por enquanto não quebrar e foram os delegados de base e a multidão do lado de fora que praticamente arrastaram Nkrumah da sala de conferências. e disse-lhe para entrar e se demitir. Tenho certeza de que, nesses e em outros momentos críticos em que a liderança parecia vacilar, sempre foi a demonstração pela massa de sua força e determinação e sua confiança neles que lhes permitiu dar o passo adiante.

Você nota a situação exatamente semelhante com o comitê de Montgomery na tarde de segunda-feira, quando eles estavam prontos para cancelar a coisa toda, mas foram impelidos a continuar pelos milhares que estavam fazendo fila desde a tarde para a reunião que eles convocaram naquela noite

(Aliás, assim como em Gana, os acidentes históricos são em sua maioria do lado do movimento de massa em avanço, e alguns deles, como em Gana, são tão engraçados quanto o inferno. Um criado de cor pegou um dos folhetos para sua patroa branca no sábado de manhã. A patroa ligou para o jornal local e os brancos, ansiosos para saber o que esses negros estavam fazendo, publicaram. Muitos negros que não tinham ouvido nada e não poderiam ter ouvido a tempo soube o que estava envolvido nessa estupidez gratuita do jornal branco.

Espalhou-se o boato de que alguns negros estavam intimidando outros de andar de ônibus. O comissário de polícia, para evitar isso, nomeou dois motociclistas para acompanhar cada ônibus. A visão deles assustou todos aqueles negros que possivelmente tiveram a ideia de pegar o ônibus.)

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